L’Art de tourner rond de la Tournerie Cornu

A quelques centaines de mètres du département du Jura, dans l’Ain, une tournerie a su adapter ses méthodes de production pour proposer des jouets en bois de qualité à des prix plus qu’abordables…

La Tournerie Cornu cherche à faire vivre la tradition des jouets issus de la tournerie

La tournerie Cornu – ici Murielle Cornu- cherche à faire vivre la tradition du jouet en bois issu de la tournerie traditionnelle…

A la pointe sud du Revermont, dans les contreforts de la vallée de l’Ain, se trouve la petite commune de Corveissiat et le lieu-dit Lavillat. C’est là le berceau historique d’une tournerie créée par la famille Cornu en 1946 : une petite activité qui vécut longtemps du tournage des pièces d’échecs, en sous-traitance pour une grosse société locale. A l’époque un seul modèle -les pièces Staunton taille nr.3- suffisait à assurer seul la pérennité de l’entreprise.

Vint ensuite la reprise de la tournerie par le fils, Marcel Cornu, qui continua dans la voie de la sous-traitance de pièces d’échecs, puis de jouets en bois, en ajoutant une diversification dans le domaine des boutons en bois : toujours des pièces relativement simples qu’on pouvait réaliser avec quelques machines relativement simples.

Depuis 2005, c’est David Cornu, petit-fils du fondateur, qui tient les rênes de l’entreprise. Et qui a envisagé dès le début des façons plus modernes de produire. Ainsi un tour à carrelets permet de transformer des gros carrelets de bois en petites pièces plates ou hémisphériques : jetons de jeu de dames, perles en bois, et autres têtes de champignon. Une autre machine -un tour à bâtons- permet quant à elle de créer des sphères, quilles et autres objets ronds. Ces investissements, lourds à assumer pour ce qui est resté une petite entreprise, ont permis une diversification vers plus de produits, plus intéressants, et une certaine qualité de finition. Enfin -nerf de la guerre- l’automatisation a autorisé des prix de revient bien plus compétitifs que le traditionnel « fait main ». Car ces pièces de bois -aussi locales et labellisées PEFC soient-elles- se retrouvent de fait sur le marché extrêmement disputé (et largement en proie aux produits d’importation) du jouet en bois.

Le secret de cette tournerie tient autant dans son adaptation à des process plus modernes de production qu’à ses produits et à la manière dont est envisagée leur commercialisation. La présentation est originale, avec des étiquettes gravées dans d’épaisses rondelles de bois, des liens en raffia et des sacs en toile de jute qui rappellent le côté intemporel du bois. Et c’est une marque, « la boutique d’Eglantine », qui vient signer des produits qui savent se démarquer de la concurrence, sans pour autant être beaucoup plus chers.

Sacs en toile de jute de la Tournerie Cornu

Des présentations originales pour des sets de jeux de construction et de perles en bois

Ensuite, une partie de la commercialisation se fait dans la boutique attenante à la fabrication, et les consommateurs avertis viennent parfois de très loin pour acheter des jouets en bois en direct de l’atelier.

Malgré un succès croissant qui témoigne de l’intérêt grandissant pour la démarche et ce qu’elle a d’authentique, David et sa femme Murielle sont bien conscients que le combat est loin d’être gagné. A mesure que la crise se prononce, les porte-monnaies se rétrécissent et la concurrence -asiatique le plus souvent- se fait de plus en plus mordante. Mais ces deux-là ont des produits et des projets plein la tête, et qui sait si ce n’est pas eux qui ont raison, en fin de compte. Produire ici des jouets avec du bois d’ici : dans ce monde qui marche sur la tête, c’est quasiment révolutionnaire, et assurément leur avenir  !

Tournerie Cornu - Corveissiat (01250)

La Tournerie Cornu est à Corveissiat dans l’Ain : avec Lola la tortue chic, on y court !

Tournerie Cornu – lieu-dit Lavillat – 01250 Corveissiat / vente en ligne du jeu de construction « Maison des châtons » / vente en ligne du jeu de construction « Maison des hérissons / vente en ligne d’un set de blocs de construction en bois / vente en ligne d’un set de perles en bois

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